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본문은 요즘IT와 세계 최대 빅데이터 기반의 번역/현지화(Localization) 기업 Sprok DTS에서 함께 만든 해외 번역 콘텐츠입니다. 필자인 Niklas Hatje는 ‘GameBuddy’의 설립자 및 CEO로 2016년부터 2021년까지 회사를 운영한 경험이 있으며, 현재는 ‘GlassDollar’의 프로덕트 매니저로 활동하고 있습니다. 이번 글은 최소 기능 제품인 MVP가 여전히 유효한지, 아니면 이제 구시대적 발상에 불과한지에 대해 필자의 견해가 담긴 글입니다.

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최소 기능 제품 MVP, 이제 구시대적 발상인가요?

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본문은 요즘IT와 세계 최대 빅데이터 기반의 번역/현지화(Localization) 기업 Sprok DTS에서 함께 만든 해외 번역 콘텐츠입니다. 필자인 Niklas Hatje는 ‘GameBuddy’의 설립자 및 CEO로 2016년부터 2021년까지 회사를 운영한 경험이 있으며, 현재는 ‘GlassDollar’의 프로덕트 매니저로 활동하고 있습니다. 이번 글은 최소 기능 제품인 MVP가 여전히 유효한지, 아니면 이제 구시대적 발상에 불과한지에 대해 필자의 견해가 담긴 글입니다.

 
최소 기능 제품

 

최소 기능 제품(Minimum Viable Product, MVP)은 제품 관리뿐만 아니라, 스타트업에서도 널리 사용되고 있습니다. 2011년도에 에릭 리스(Eric Ries)의 ‘린 스타트업(Lean Startup)’이 출판된 이후, ‘최소 기능 제품’이라는 개념은 뜨거운 관심을 받았습니다. MVP의 개념 자체는 단순하고 논리적이나, 실제로 제품을 관리하는 과정에서 많은 혼란과 비효율성을 초래하기도 합니다. 그래서 스스로에게 되묻게 되었습니다. MVP는 이제 구시대적 발상인가요?

 

 

최소 기능 제품이란 무엇인가요?

잘못된 제품을 구축하는 데 많은 시간을 소모하는 것은 골치 아픈 일입니다. 여유가 없는 초기 단계의 기업들에게는 더욱 그렇고요. 에릭 리스는 최소 기능 제품이라는 개념을 재도입함으로써 더욱 이른 단계에서 제품을 파악하고, 잘못된 제품을 구축하지 않도록 위험을 완화하는 방법을 알려주고자 했습니다. 그리고 10년이 훨씬 넘은 지금, 최소 기능 제품의 개념은 거의 모든 스타트업에서 활용하고 있으며, 잘못된 방식으로 사용하는 경우도 아주 많습니다.

 

MVP의 첫 번째 문제는 응용과 정의가 모호하다는 점입니다. 예를 들어, 위키백과는 최소 기능 제품을 다음과 같이 정의합니다.

 

최소 기능 제품(Minimum Viable Product, MVP)은 향후 제품 개발을 위해 고객이 피드백을 제공할 수 있을 정도의 최소한의 기능만을 구현한 제품 버전이다.

 

이와 같은 정의는 개발 범위를 좁히거나, 준비가 안 된 제품이나 기능을 납품하는 것을 정당화하는 데 쓰이기도 합니다. 사실상 최소 제품(Minimum Product, MP)은 누구나 만들 수 있습니다. 하지만 제품의 “기능” 여부가 핵심인 것입니다.

 

 

‘기능 제품’이란 정확히 어떤 건가요?

사람마다 ‘기능 제품’을 정의하는 방식이 다르다는 게 문제입니다. 사람마다 특정 제품에 대한 기대치는 천차만별이죠. 그 결과, 대다수의 MVP는 제대로 완성되지 않은 제품이나 너무 과대하게 완성된 제품의 형태를 가지게 됩니다.

 

기능 제품 정의

 

‘비밀번호 찾기 기능을 추가해야 되나?’, ‘사용자들이 직접 회원가입을 할 수 있도록 해야 되나?’, ‘계정 설정 옵션이 필요한가?’, ‘디자인이 이해하기 쉬운가?’ 등 이러한 질문들은 객관적인 관점에서 답하기 어려운 질문들입니다. 제품을 구축하는 과정에서 답하기는 더욱 어렵고요. 사용할 수 있는 제품을 만들기 위해 다양하고 흥미로운 기능들을 추가했다고 자신을 속이는 게 더 쉬울 수도 있습니다. 다른 한편으로는 ‘제품 사용에 문제가 있으면 사용자가 피드백을 주겠지’라는 생각으로 자신을 속여서 볼품없는 제품을 출시할 수도 있습니다.

 

 

다른 방법이 있나요?

좋은 제품을 가진 기업들은 매주 몇백 개의 MVP를 만드는 대신, 가정 테스트(assumption test)를 진행하여 새로운 결과를 얻습니다. 가정 테스트는 제품에 있어서 가장 중요한 요소가 무엇인지 이해하도록 도와주며, 제품 파악에 대한 최소한의 작업이자 MVP보다 신중한 접근법입니다. 아직까진 모든 사용자가 좋아할 만한 제품을 만들어내는 것이 목적이 아닙니다. 그저 가장 핵심적인 질문들에 대한 답변을 찾으려고 하는 과정입니다.

 

또한 가정 테스트도 어떤 면에서는 일부 MVP의 정의와 일치합니다. 예를 들어, 아카시 굽타(Aakash Gupta)는 MVP에 대해 “가장 핵심적인 가정을 테스트하는 데 도움을 주는 제품 버전”으로 정의했습니다. 이것이 진정한 가정 테스팅 아닐까요?

 

 

그럼에도 불구하고 아직은 MVP?

이처럼 가정 테스트가 이해하기 쉽고, 제품을 빠르게 파악하기에 도움이 되는데도 불구하고 왜 아직도 MVP를 사용하는 걸까요?

 

  1. 가정 테스트의 개념이 MVP의 개념만큼 널리 알려지지 않았기 때문입니다. 많은 사람이 MVP를 본인 나름대로 정의할 수 있습니다. 반면 가정 테스트가 무엇인지, 어떻게 하면 가정 테스트를 효과적으로 응용할 수 있는지는 소수의 사람들만 알고 있습니다.
  2. MVP를 개발하는 것이 훨씬 더 흥미롭게 느껴지기 때문입니다. 초기 단계의 기업이라면 더욱더 그렇습니다. 누구나 출시되는 순간부터 엄청난 관심과 잘 하면 수익까지 거두게 해주는 성공적인 제품을 꿈꿉니다. 반면 가정 테스트는 대부분 실제로 제품을 만들어 내는 것은 아니기 때문입니다.
  3. 가정 테스트를 진행하더라도, 언젠가는 최소 기능 제품을 다시 검토하기 위해 시도할 수 있는 무언가를 만들어야 합니다. 더 풍부한 지식으로 제품에 대한 위험요소를 줄일 수 있기 때문입니다.

 

 

MVP를 어떻게 생각하세요?

MVP에 대해 어떤 생각이 드시나요? MVP라는 개념이 그저 혼란이나 오해, 불필요한 과정을 만들어내진 않나요? 아니면 실제로 도움이 되는 개념인가요? 여러분은 어떻게 생각하시는지 궁금합니다.

 

<원문>

Are MVPs Outdated in Modern Product Management?

 

위 번역글의 원 저작권은 Niklas Hatje에게 있으며, 요즘IT는 해당 글로 수익을 창출하지 않습니다.

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요즘 해외 개발자들은 어떻게 일할까요? 기획자나 디자이너는요? 그래서 준비했습니다. 읽어볼만한 해외 소식들을 번역해 전합니다. We are the world.

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